Wpisując w przeglądarkę internetową hasło „SPA dla stóp” wyskakujące odnośniki dotyczą jedynie preparatów do pielęgnacji stóp, które można wykorzystać w domu. Poza tak zwanym „pedicure SPA”, który polega głównie na wykonaniu tradycyjnego pedicure z dodatkowym peelingiem, krótkim masażem i maską, popularne ośrodki SPA w Polsce nie proponują innych zabiegów na stopach. Oferowane przez gabinety SPA masaże całego ciała lub kończyn dolnych poświęcają relaksacji samych stóp niestety tylko kilka minut.

Czym jest SPA i na czym polega relaks?
Skrót SPA pochodzi od łacińskiego „Sanus Per Aquam”, co oznacza „Zdrowie przez Wodę”. Ciało ludzkie składa się w większości z wody, według założeń filozofii SPA woda potrafi w różnoraki sposób oddziaływać na człowieka. Odpowiednie jej zastosowanie może powodować odprężenie, pobudzenie, rozgrzanie, ochłodzenie lub inne stymulacje ciała. Stan relaksu zaś zdefiniować można jako „…przyjemny stan psychicznej i fizjologicznej demobilizacji, który odczuwa się subiektywnie jako wewnętrzny spokój (ciszę), odprężenie, pogodę, cichą radość, łagodną euforię, pogodzenie się ze sobą i światem”.

Czego klient oczekuje od SPA w XXI wieku?
Jak powszechnie wiadomo, człowiek, poza ciałem, posiada jeszcze inne składowe, takie jak emocje czy myśli, co najogólniej opisać można jako duszę. Jeśli owa dusza nie jest w najlepszej kondycji, odbija się to natychmiast na ciele. Weźmy za przykład czynnik, który w dzisiejszych czasach towarzyszy prawie wszystkim ludziom, czyli stres. Mimo, że nie jest on bodźcem namacalnym i ciężko go zmierzyć, sieje ogromne spustoszenie w ciele. W dzisiejszych czasach ludzie odwiedzają SPA nie tylko po to, żeby pomasować spięte mięśnie, wykonać zabiegi wyszczuplające, modelujące sylwetkę czy upiększające. Udają się do tego typu ośrodków również po to, by oderwać się od natłoku codziennych wydarzeń i obowiązków, aby odnaleźć wewnętrzny spokój, „naładować akumulatory”. Z wyprawy po urodę wraca się nie tylko z pięknym ciałem, ale też z odmłodzoną duszą i pobudzoną energią życiową.

Dlaczego akurat stopy?
Zabiegi na inne partie ciała są bardzo ważne, ponieważ stres najczęściej odczuwany jest poprzez napięte mięśnie. Kurorty SPA oferują bardzo szeroki wachlarz takich właśnie usług, więc klient ma w czym wybierać. Brakuje jednak zabiegów skupiających swoją uwagę tylko na stopach.

Trochę anatomii
Studiując podologię (naukę zajmującą się kończynami dolnymi) szybko można dojść do wniosku, że ludzie nie zdają sobie sprawy z posiadania stóp. Przypominają sobie o nich wtedy, gdy bolą, gdy dostrzec można na nich jakieś zmiany i „coś z nimi trzeba zrobić, bo nie wyglądają estetycznie”. Nasi klienci często nie zdają sobie sprawy jak wiele dzięki stopom mogą dokonać i dokonują każdego dnia. Czy da się chodzić bez stóp? Prowadzić samochód? Jeździć na rowerze? Tańczyć ze znajomymi na sobotniej imprezie? Niestety nie.

Poza oczywistą dla wszystkich funkcją lokomocyjną nasze stopy pełnią jeszcze kilka innych ważnych zadań. To na stopach spoczywa cały ciężar ciała, dzięki nim jesteśmy w stanie zachowywać równowagę w trakcie stania czy chodzenia, ponieważ są one jedyną częścią ciała stykającą się z podłożem. Stopy mają również za zadanie amortyzować niebezpieczne wstrząsy powstające podczas chodzenia, biegania czy skoków.

Możliwość spełniania wielu istotnych funkcji stopy zawdzięczają swojej budowie. Jak całe nasze ciało zbudowane są one z kilku układów. Poza układem kostno – stawowym, stopę tworzą jeszcze układ mięśniowo – więzadłowy, krwionośny (tętniczy, żylny, limfatyczny), nerwowy, oraz skóra z przydatkami.

Układ kostny składa się z 28 kości, tworzących szkielet konstrukcji. Aby móc równomiernie rozkładać ciężar ciała oraz w prawidłowy sposób amortyzować drgania powstałe w trakcie chodzenia, natura wyposażyła stopy w 3 łuki: poprzeczny (zawarty między I a V głową kości śródstopia), podłużny przyśrodkowy (od kości piętowej do głowy I kości śródstopia) oraz podłużny boczny (od kości piętowej do głowy V kości śródstopia). Najmocniejszymi, ale i zarazem najbardziej obciążanymi punktami na stopie są tak zwane trzy punkty podparcia: kość piętowa oraz głowy I i V kości śródstopia. Należy w tym miejscu dodać, że wszystkie 33 stawy znajdujące się w tej konstrukcji są stabilizowane przez 114 więzadeł i 21 różnych mięśni. Stopa zaopatrywana jest w natlenioną krew dzięki trzem głównym tętnicom: grzbietowej, podeszwowej przyśrodkowej oraz podeszwowej bocznej. Z nich, coraz mniejszymi kapilarami, krew jest transportowana do każdej komórki, a wraz z częścią produktów przemiany materii oraz dwutlenkiem węgla, odpływa najpierw mniejszymi, potem większymi (powierzchownymi lub głębokimi) żyłami. Poza układem krwionośnym, w stopie wyróżnić można jeszcze jeden układ krążenia – układ limfatyczny. Odprowadza on z przestrzeni międzykomórkowych płyn, zwany chłonką, do którego komórki wydalają pozostałą część produktów przemiany materii. Nerwem, który zaopatruje ruchowo i czuciowo stopę jest nerw kulszowy. Najbardziej zewnętrzną powłoką stopy jest skóra, składająca się z tkanki podskórnej, skóry właściwej oraz naskórka. Jest ona zbudowana nieco inaczej niż w innych miejscach ciała, ponieważ nie posiada mieszków włosowych oraz gruczołów łojowych, a jedynie potowe. Jej grubość sięga nawet do 4 mm. W dystalnych częściach palców zlokalizowane są zakończenia nerwów i naczyń krwionośnych. Te delikatne struktury chronione są przed uciskami, tarciem i innymi czynnikami drażniącymi, przydatkami – paznokciami.

Jak można pielęgnować zdrowe stopy?
Istnieje wiele sposobów na zrelaksowanie zmęczonych stóp. Ponieważ relaks kojarzy się większości osób z przyjemnym dotykiem, jako pierwsze omówmy masaże. Sposobów masowania stóp jest wiele. Najpopularniejszymi z nich są: masaż klasyczny, masaż gorącymi kamieniami, czy masaż tajski. Ich głównym działaniem jest poprawienie psychofizycznego stanu pacjenta. Masaże takie likwidują napięcia mięśniowe i rozgrzewają stopy. Ciepło, jakie wytwarza się podczas zabiegu rozszerza naczynia krwionośne, poprawiając dopływ krwi do komórek. Więcej krwi i tlenu w komórkach wiąże się z ich wydolniejszą pracą. Skraca się zatem czas ich regeneracji i polepsza odżywienie.

Do masaży zaliczyć można również drenaż limfatyczny. W przeciwieństwie do wyżej wymienionych masaży nie mamy tu do czynienia z rozgrzaniem tkanek. Zadaniem drenażu jest opróżnienie naczyń limfatycznych z chłonki, czyli szybsze usunięcie zbędnych produktów przemiany materii z kończyny. Niezależnie od tego, jaki masaż z wyżej wymienionych wybierze klient, każdy z nich wpływa pozytywnie na jego zdrowie. Na stopach bowiem, według refleksoterapii znajdują się punkty i strefy odruchowe, odpowiadające poszczególnym narządom i układom ciała. Uciskanie tych obszarów powoduje reakcje fizjologiczne stymulujące potencjał samo uzdrawiania organizmu. Pierwsze informacje na ten temat wywodzą się z czasów starożytnego Egiptu i Chin.

Do wszystkich tego typu masaży można używać różnego rodzaju preparatów poślizgowych, łącząc tym samym sam masaż z aromaterapią. Dużym powodzeniem cieszyć się powinny masaże czekoladowe, lub te, w których używane są olejki eteryczne, bowiem czując przyjemny zapach klienci będą czuli się bardziej zrelaksowani, a substancje aktywne zawarte w tych preparatach zadbają o poprawę kondycji skóry.

Doskonałym odpoczynkiem dla stóp będą także kąpiele. W zależności od tego, jaki efekt na stopach chcemy uzyskać – czy rozgrzania i rozluźnienia, czy ochłodzenia i odświeżenia, możemy wybrać różną temperaturę wody. Aby kąpiele były atrakcyjniejsze, można do wody dodawać różnego rodzaju składniki. Można tu wykorzystywać olejki eteryczne, sole odświeżające, ziołowe napary czy płatki kwiatów. Wykorzystanie w kąpielach prądów wodnych i hydromasażu może przynieść również bardzo satysfakcjonujące rezultaty.

Interesującym rozwiązaniem mogą okazać się zabiegi z wykorzystaniem różnego rodzaju masek. Ponieważ skóra stóp powinna być bardzo elastyczna, możemy pokusić się o położenie na nią maski nawilżającej lub okluzyjnej maski parafinowej. Kondycjonująco podziałać mogą różnego rodzaju maski ziołowe, na przykład borowinowa czy algowa, dostarczające skórze wielu składników mineralnych i witamin.

Czy wiesz, że w ciągu całego życia robisz tyle kroków, że możesz nimi okrążyć kulę ziemską aż 3-4 razy? Zastanów się chwilę. Jednym z głównych haseł, jakie głosi podologia jest PROFILAKTYKA ZMIAN, które mogą się w przyszłości pojawić. Dlatego tak ważne dla wszystkich powinno być pielęgnowanie jeszcze zdrowych stóp.